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Água, mosquitos e doenças

Muitos mosquitos põem ovos na água parada. Dos ovos saem larvas, que depois se tornam mosquitos adultos.

Uma forma de combater as doenças transmitidas por mosquitos é justamente evitar o acúmulo de água parada em vasos de plantas, latas vazias, pneus velhos, garrafas, etc. Caixas-d’água, tanques e outros reservatórios devem ficar sempre tampados.

Veja a seguir algumas doenças transmitidas por mosquitos.

Dengue

A dengue é causada por um vírus transmitido pela picada de duas espécies de mosquito.

 

O mosquito transmissor da dengue é escuro e rajado (listrado) de branco. Menor que o pernilongo comum (muriçoca), ataca geralmente de dia e se desenvolve em água parada e limpa. Veja a figura:

A pessoa com o vírus tem febre alta, que pode passar dos 40 °C e se prolongar por vários dias; muita fraqueza e cansaço; dor nos olhos, nos músculos e nas articulações; vômitos; diarréia; manchas avermelhadas por todo o corpo. Pode ocorrer sangramento da gengiva e do nariz.

É uma doença que exige tratamento médico, pois, se houver muito vômito ou diarréia, é necessário repor rapidamente a água e os sais minerais perdidos, para evitar a desidratação. Além disso, se uma pessoa contrair novamente a dengue por uma variedade diferente do primeiro vírus, ela pode ter uma forma mais perigosa da doença: a dengue hemorrágica.

Para prevenir a dengue, devemos:

  • evitar o acúmulo de água parada em garrafas, latas, pneus, vasos de plantas, xaxins e outros recipientes;
  • manter bem tampados caixas-d’água, poços, cisternas e outros depósitos de água;
  • manter tratada a água de piscinas.

Além disso, é preciso que a saúde pública combata o mosquito com inseticida.

Febre amarela

A doença é causada por um vírus transmitido pela picada de uma espécie de mosquito.

Além de febre, dor de cabeça, vômitos e dores musculares, a febre amarela pode causar problemas em vários órgãos.

A pessoa com febre amarela necessita de tratamento médico, já que em alguns casos essa doença pode ser fatal.

A prevenção é feita pelo combate ao mosquito e à sua larva, bem como pela vacinação dos moradores e dos visitantes das regiões atingidas. A mulher não pode tomar a vacina nos três primeiros meses de gravidez, pois há risco de causar problemas ao feto.


Malária

O plasmódio ataca o fígado e certas células do sangue, chamadas hemácias ou glóbulos vermelhos. Além de febre, a pessoa fica com anemia, que provoca tonturas, dores de cabeça, cansaço. Se não for tratada, a anemia pode provocar a morte.Também conhecida como maleita, impaludismo ou sezão, é causada por um micróbio chamado plasmódio, que é transmitido pela picada de um mosquito conhecido como mosquito-prego. Observe a figura:

Há medicamentos eficazes contra a doença, mas, além de tratar o doente, é fundamental combater o mosquito com inseticida, usar telas em portas e janelas e colocar mosquiteiros em camas e redes. As larvas do mosquito devem ser combatidas com produtos químicos e com peixes que se alimentam dessas larvas.

A malária no mundo

Fala-se muito em AIDS, mas a malária é uma doença que também provoca grande número de mortes.

Há cerca de 400 milhões de novos casos de malária por ano em todo o mundo (90% das pessoas atingidas pela doença vivem na África), provocando a morte de cerca de 2 milhões de pessoas por ano.

É uma doença típica de regiões tropicais. No Brasil, a doença atinge em torno de 500 mil pessoas por ano, a maioria na região amazônica.

(Extraído de: Fernando Gewandsznajder. Ciências – O Planeta Terra – 5ª série. São Paulo, Ática, 2001.)

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